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El interés de un flotador kayak

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¿Para qué sirve un flotador de kayak? Uno de los principales obstáculos que escuchamos sobre el kayak es la inestabilidad del barco. Y puede incluso convertirse en una angustia para algunas personas cuando se trata de kayak con cubierta. La maniobra de esquimotaje consiste en sacar el cuerpo (y la cabeza) del agua después de un giro; aunque es bastante simple de realizar una vez que se ha aprendido la técnica, puede ser aterradora para algunos. Hasta el punto de impedir que algunas personas disfruten de esta actividad, ¡aunque sea accesible para todos! ¿La solución contra la inestabilidad? ¡Los flotadores de estabilización!

Historia del flotador

La idea de añadir un flotador lateral a un barco para estabilizarlo no es nueva. De hecho, los polinesios han aplicado este principio a sus canoas desde tiempos inmemoriales. Hasta el punto de que les ha permitido explorar todo el Pacífico, colonizando las islas del océano más grande de nuestro planeta. Desde Micronesia hasta la Isla de Pascua, desde Nueva Caledonia hasta Hawai; todas estas exploraciones no habrían sido posibles sin los flotadores de estabilización lateral. Así que si los gloriosos exploradores usaron esta técnica para domar el Pacífico ¿Por qué no volver a usar esta técnica probada?

El principio es simple: añadir a una embarcación delgada y perfilada, diseñada para el deslizamiento pero por lo tanto fundamentalmente inestable, una extensión lateral que no ralentizará el deslizamiento de la embarcación sino que simplemente actuará como un péndulo. Este brazo lateral, además de estabilizar el kayak con el balanceo, también se apoyará en el agua mediante un flotador situado en su extremo, paralelo a la embarcación.

La historia del flotador
La historia del flotador

En el pasado, las piraguas polinesias y los kayaks esquimales sólo tenían un estabilizador, lo que era suficiente en la mayoría de los casos. Cabe señalar, sin embargo, que en la década de 1930, el inglés Gino Watkins, que estudiaba la forma de vida de los inuit y, por lo tanto, buscaba vivir a su manera; murió al dispararle a una foca cuando esta estaba en la izquierda (la pala que servía de flotador auxiliar estaba hacia la izquierda). Como resultado, el retroceso del rifle hizo que volcara porque no había soporte. Su cuerpo nunca fue encontrado.

El flotador kayak lateral moderno

Afortunadamente, este sencillo principio se ha modernizado y ahora permite que el barco se apoye a ambos lados del barco para una estabilización óptima. No hay necesidad de brazos de varios metros: los modernos flotadores se colocan ahora lo suficientemente cerca del kayak, en la parte delantera o trasera del barco, y están perfilados para asegurar un deslizamiento perfecto.

Hoy en día, se utilizan para estabilizar kayaks inestables. Como tal, hay muchas aplicaciones:

  • si quieres enfrentarte a la alta mar en un kayak. Los flotadores kayak son muy recomendables porque suavizan el paso entre el oleaje y estabiliza el barco en caso que vayas a surfear.
  • estabilizan el kayak durante las sesiones de pesca. El kayak se está volviendo cada vez más popular entre los pescadores; pero no es posible subirse a cualquier kayak y no está al alcance de todos. Además, la mayoría de los pescadores lo confirmarán: es difícil pescar si no puedes levantarte por lo menos de vez en cuando… ¡¡con los flotadores de kayak no hay más problemas!!
  • en el caso de un esquimotaje fallido o de un vuelco. Es mucho más fácil volver a subir a un kayak estabilizado que si no está equipado con flotadores. De hecho, esto puede incluso resultar imposible en algunos casos; los esquimales no practicaban el reembarque en solitario, era el esquimotaje o el ahogamiento. Gracias a los estabilizadores, es ahora posible, ¡incluso en kayaks muy estrechos!
  • por último, y esto concierne a muchos usuarios… En el kayak de recreo no necesariamente se quiere dar la vuelta, ni siquiera mojarse. En general, con la presencia de flotadores laterales, el riesgo es casi nulo!
Flotador piroga
Flotador piroga

Hoy en día, la mayoría de las marcas de kayaks rígidos ofrecen una opción de flotador de kayak estabilizador para sus embarcaciones. Hasta la fecha, todavía no existe un sistema de estabilización adaptado específicamente a los kayaks inflables; debido especialmente a que los kayaks hinchables son a menudo muy estables. Pero podemos estar seguros de que sucederá pronto. Por otro lado, existen flotadores rígidos e hinchables. El principio sigue siendo el mismo con ambos sistemas. Hay mayor flotabilidad con los flotadores inflables, pero son un poco menos resistentes. Ellos generan más perturbaciones y fricción que los flotadores rígidos, lo que impacta un poco más el deslizamiento.

Ten cuidado, el uso de flotadores no es recomendable en aguas bravas: pueden aferrarse a obstáculos y crear situaciones peligrosas. Por otro lado, son ideales para el mar, la pesca e incluso la pesca sub en kayak.

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